Découvrez l'histoire du Bouddha rieur

Le voilà, assis à côté de la caisse enregistreuse de votre restaurant chinois favoris. Une statue en bronze brillant d'un homme chauve au ventre rond avec un sourire rieur sur le visage, le même gaillard immortalisé sur des porte-encens, statuette ou bougeoir typique de l'artisanat asiatique Feng shui des temples Bouddhique ou jardin zen.

C'est le Bouddha, non ?

Le Bouddha rieur

Le Bouddha rieur... N'est pas un Bouddha !

Raté, mais vous êtes dans la bonne religion ! On peut pardonner aux occidentaux de confondre l'omniprésent personnage potelé avec le Bouddha, puisqu'on l'appelle aussi "le Bouddha rieur".

Mais l'histoire vraie derrière le Bouddha qui rit est presque aussi compliquée que le Bouddhisme lui-même.

Statue Bouddha rieur

Denise Leidy est conservatrice d'art asiatique à la Yale University Art Gallery et a occupé le même poste au Metropolitan Museum of Art pendant 22 ans. Elle n'est pas étrangère à la confusion qui règne autour de la statue du Bouddha rieur.
"Quand les gens voient ce type corpulent et amusant, ils se disent : " C'est le Bouddha ", mais ce n'est pas le cas " dit Leidy. "Le Bouddha, au singulier, est Siddhartha Gautama. Mais la religion Bouddhiste au fil du temps est devenue si compliquée et a ajouté de multiples couches de divinités, dont beaucoup ont de multiples avatars. C'est devenu époustouflant et seuls les fous comme moi passent leur vie à le découvrir."

Siddhartha Gautama

Le Bouddha, comme Leidy l'a mentionné, était un homme nommé Siddhartha Gautama qui a vécu autour du 6ème siècle av. J-C en Inde.

Né prince riche, il choisit de vivre comme un ascète à la recherche du sens de l'existence, qu'il trouva en méditant pendant 49 jours sous l'arbre Bodhi.

Après avoir atteint l 'illumination et le nirvana, qui est l'évasion du cycle sans fin de la souffrance, de la mort et de la renaissance, Siddhartha Gautama est devenu Bouddha ou "l'éveillé".

Le Bouddha nirvana

Au fil des siècles, ses enseignements se sont répandus dans toute l'Inde, en Chine, en Asie et éventuellement dans le monde entier. Aujourd'hui, on estime à 376 millions le nombre d'adeptes du Bouddhisme dans le monde.

Alors, qui était le Bouddha rieur ?

Sculpture du Bouddha rieur

Comme Leidy l'a indiqué, le Bouddhisme s'est développé au cours des millénaires pour inclure un panthéon de divinités en plus de Gautama Bouddha. Il s'agit notamment de nombreux Bodhisattva, le terme désignant des individus sages qui travaillent pour l'illumination de tous les êtres sensibles.

Dans le Bouddhisme Theravada, pratiqué principalement en Asie du Sud-Est, le Bouddha Gautama n'est que le plus récent des 28 bouddhas décrits dans les textes sacrés. Et puis il y a les avatars, les humains que l'on croit être des incarnations de divinités.

Représentation du bouddha rieur


Il s'avère que le Bouddha rieur était l'un de ces avatars, un moine chinois du Xe siècle nommé Budai. Selon des récits écrits des siècles plus tard, Budai était un moine grégaire, au ventre arrondi, qui errait de village en village en portant un grand sac en toile sur son épaule. (Budai signifie "sac en tissu" en chinois.) Il était aimé des enfants et des pauvres, à qui il donnait du riz et des bonbons de son gros sac.

Sur son lit de mort, Budai a écrit un poème dans lequel il s'est révélé être l'avatar de Maitreya, une divinité également connue sous le nom de "Futur Bouddha".

Statue du Bouddha rieur d'abondance

Au fil du temps, Budai est devenu un sujet de dévotion populaire dans le Bouddhisme zen, tant en Chine qu'au Japon, où il se fait appeler Hotei. Son gros ventre et son sac sont censés représenter l'abondance, et il fait partie des sept dieux chanceux du Japon en tant que présage de prospérité et de bonne santé. À un moment donné, il est aussi devenu le patron des restaurateurs et des barmans, d'où son emplacement privilégié à côté de la caisse enregistreuse.

Les Statues du Bouddha rieur sont à la mode !

Les représentations du Bouddha rieur sont variés mais les statues sont les plus populaires et pour cause, en bois, en terre cuite, en bronze ou en pierre naturelle, assis en position du lotus ou debout sous une ombrelle, il n'y a que l’embarras du choix pour créer une ambiance zen chez nous.

Collection bouddha rieur

Leidy n'est pas sûre de la provenance historique exacte des statues actuelles du Bouddha rieur, mais elle croit que l'imagerie du Bodai dans l'art et la sculpture Chinois a commencé à apparaître au 15ème siècle.


"Alors que le commerce mondial commence à prendre de l'expansion à la fin des XVIe et XVIIe siècles et que la porcelaine est en train de transformer complètement la céramique mondiale, il y a probablement des images de ce personnage qui se sont glissées à l'intérieur ", dit Leidy. "Elle a été importé en Occident puis transformée en Bouddha rieur"

Bien que frotter le ventre du Bouddha rieur pour porter chance ne soit pas un enseignement Bouddhiste, les fidèles du Bouddhisme ne semblent pas avoir de problème avec cette statue potelée.

Le Bouddha rieur en statue

"Le fait que ce Bouddha rieur du folklore soit accepté dans la pratique officielle témoigne de la grande tolérance du bouddhisme à l'égard de la diversité ", écrit Barbara O'Brien, journaliste et étudiante du Bouddhisme zen.

"Pour les Bouddhistes, toute qualité qui représente la nature de Bouddha doit être encouragée, le Bouddha qui rit n'est pas considéré comme un sacrilège, même si les gens le confondent sans le savoir avec le Bouddha Shakyamuni".


Laisser un commentaire


Nos autres articles :

Avalokiteshvara, l'histoire du Bodhisattva le plus populaire
Avalokiteshvara, l'histoire du Bodhisattva le plus populaire

Avalokiteshva-quoi? Avalokiteshvara, le bodhisattva de la compassion, a subi de nombreuses transformations au cours des siècles, découvrez son histoire.
Voir nos articles
Univers Bouddha, LA boutique Bouddha de référence !
Univers Bouddha, LA boutique Bouddha de référence !

Depuis plusieurs années, le site univers-bouddha.com s'est imposé comme la référence incontestée des boutiques Bouddha  et nous recevons énormément de questions sur la façon dont est gérée l'écosystème Univers Bouddha.
Voir nos articles
Le mythe du Bouddha historique
Le mythe du Bouddha historique

Shakyamuni est-il plus une fiction qu'un fait ? Sans le Bouddha "historique", le bouddhisme n'existerait pas. Cela peut sembler évident, mais est-ce vraiment le cas ? Si le Bouddha n'avait pas existé, il aurait peut-être été inventé de toute façon.

Voir nos articles

INSCRIVEZ-VOUS