L'encens et le Bouddhisme - Introduction

Brûler de l'encens est une pratique ancienne que l'on trouve dans toutes les écoles du Bouddhisme. Certes, on peut atteindre l'illumination sans lui. Mais si vous pratiquez formellement avec d'autres Bouddhistes, alors vous allez en croiser souvent !

L'histoire de l'encens et du Bouddhisme


L'utilisation de l'encens semble remonter au début de l'histoire humaine. Il est fréquemment mentionné dans le Canon Pali, des écritures qui datent de l'ère du Bouddha. Avec les fleurs, la nourriture, les boissons et même les vêtements, l'encens était une offrande commune faite à une personne vénérée, en signe de respect.


Bien que l'offrande d'encens à un autel soit un rituel Bouddhiste universel, les Bouddhistes ne s'entendent pas toujours sur sa raison initiale. Plus fondamentalement, l'encens est pensé pour purifier l'espace, que cet espace soit une salle de méditation ou votre propre chambre. L'encens peut créer une ambiance apaisante. Dans certaines écoles, l'encens peut avoir une signification symbolique particulière. Trois bâtons brûlés ensemble pourraient signifier les Trois Trésors, par exemple -- le Bouddha, le Dharma, et la Sangha.

Quelle que soit la signification symbolique, faire une offrande d'encens avant votre pratique quotidienne de chant ou de méditation est un bon moyen de concentrer votre attention et de créer un espace pur pour votre pratique.

Les différents types d'encens


Les occidentaux sont probablement plus familiers avec l'encens en bâtonnet ou en cône. Vous verrez que l'encens en bâtonnet est beaucoup plus couramment utilisé dans un temple Bouddhiste. Il y a aussi une sorte d'encens en vrac que l'on brûle en déposant des grains d'encens sur du charbon de bois chaud.

Il existe deux sortes de bâtonnets d'encens : Encens sans noyau ou "solide" et encens à noyau de bambou. L'encens sans noyau est plus approprié pour le Bouddhisme car il brûle complètement. Mais l'encens de noyau de bambou est aussi couramment utilisé.



Il y a beaucoup d'autres sortes d'encens. Dans certains temples Asiatiques, d'énormes rouleaux d'encens brûlants sont suspendus aux plafonds. Cependant, ici, nous allons nous limiter aux bâton et à l'encens en vrac.

Les boutiques spécialisées occidentales proposent généralement de l'encens Japonais, Tibétain et parfois Indien. Les parfums et la qualité peuvent varier énormément. Mais en général, si vous voulez un parfum plus subtil avec moins de fumée, optez pour le Japonais. Si vous voulez un encens plus affirmé, optez pour le Tibétain.

Des porte-encens à l'effigie de Bouddha

Les porte-encens ce démocratisent et sont même devenus tendances afin d'ajouter un peu de sérénité et de paix à nos vies modernes.
Découvrez une sélection des plus beaux porte-encens à l'effigie de Bouddha.

 


Offrir de l'encens en bâtonnet


Disons que vous avez érigé un autel chez vous et que vous voulez offrir de l'encens au Bouddha. Habituellement, on allume d'abord la bougie, puis on allume l'encens de la bougie. Une pratique courante consiste à s'incliner devant l'image du Bouddha les paumes jointes, puis allumer une extrémité de l'encens.


Vous voilà donc avec un bâtonnet d'encens flamboyant. En Asie, il est considéré malpoli d'éteindre la flamme ; c'est comme cracher sur l'encens, cela est irrespectueux. Parfois, les gens agitent les bâtonnets d'encens pour les éteindre ou attisent les flammes avec leurs mains. Si vous craignez les étincelles, tenez les bâtonnets droit vers le haut, puis secouez-les rapidement. Les bâtonnets d'encens brûlés peuvent devenir assez chauds pour causer des ampoules, alors faites attention.



Alors, que faire du bâton ? Planter l'extrémité non éclairée dans un encensoir est un choix courant. N'importe quel bol en céramique ou en métal fera l'affaire. Les bols d'encens du temple zen sont remplis de cendres d'encens anciennes, accumulées au fil des ans. Si vous n'avez pas accumulé de cendres d'encens, vous pouvez essayer du sable fin et propre. Vous pouvez aussi remplir des bols d'encens avec du riz cru, mais faites attention à ne pas attirer les souris.



Il est bon de savoir que l'encens en bâtonnet est utilisé comme chronomètre de méditation. Certains fabricants fourniront une estimation de la durée de combustion sur la boîte.

Offrir de l'encens en vrac


Vous pourriez rencontrer de l'encens en vrac dans un temple. Dans ce cas, vous devriez voir devant vous un petit brasero, ou une simple boîte remplie de cendre ou de sable, contenant un morceau de charbon de bois brûlant. Et à côté, un récipient rempli de petites pastilles d'encens.

Pour faire une offrande, inclinez-vous avec les paumes des mains jointes. Prenez une pincée d'encens en vrac avec les doigts de votre main droite. Touchez votre front avec la pincée d'encens, puis déposez les pastilles sur le charbon de bois brûlant. Il y aura un pouf de fumée parfumée. Inclinez-vous à nouveau avant de continuer.

Et c'est tout. Les pratiques varient d'une école à l'autre, alors si vous êtes dans un temple, surveillez ce que font les autres.

Avertissements de sécurité


Gardez en tête les précautions de sécurité incendie avec vos bougies et votre encens. Ne les laissez pas non plus sans surveillance, surtout si vous avez de jeunes enfants ou des chats curieux.


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